Joseph Ratzinger est un théologien professionnel. Dans les années cinquante, alors que le néo-thomisme romain réaffirmait sa force dans le champ de la théologie, il étudie la notion de révélation chez saint Bonaventure. Un partie de sa thèse a été publiée sous le titre La théologie de l’Histoire chez saint Bonaventure.

Au printemps 2010, le pape Benoît XVI, qui a donné une longue série de catéchèses sur le Moyen-Âge, en a consacré une à la vie et à la personnalité de saint Bonaventure, une seconde à quelques aspects de son oeuvre littéraire et de sa doctrine, et une troisième où il montre ce qui unit et ce qui distingue saint Bonaventure et saint Thomas d’Aquin.